Uitgelicht | Uitgelicht: Tropicana opbouw, exploitatie en verval



Gepubliceerd door: Lars-EH  •  Afdeling: Center Parcs algemeen
Uitgelicht: Tropicana opbouw, exploitatie en verval

Inleiding
De meeste mensen hier op het forum weten vast wel wat van Tropicana af. Gebouwd in 1988 in opdracht van Center Parcs aan de Maasboulevard in Rotterdam en na korte tijd afgestoten door de toenmalige eigenaar van Center Parcs, Scottish & Newcastle.

Waarom werd Tropicana gebouwd?
In 1988 waren er al een groot aantal parken van Center Parcs gebouwd met de bekende Market Dome en Aqua Mundo, namelijk De Eemhof (NL), Het Heijderbos (NL), De Kempervennen (NL), Het Meerdal (NL), De Huttenheugte (NL), Erperheide (B), De Vossemeren (B), Les Bois-Francs (F) en Sherwood Forest (UK). De toenmalige eigenaar en tevens oprichter van Center Parcs wou dat ook mensen die slechts een dag ter beschikking hadden konden genieten van het subtropische zwemparadijs, Aqua Mundo, de sauna en de restaurants + cafés in de Market Dome sfeer. Omdat hij de parken exclusief voor gasten wou houden die ook daadwerkelijk verbleven op het park kwam het idee om hiervoor een aparte locatie te bouwen.

Waarom deze locatie?
Het toenmalige hoofdkantoor lag al aan de Maasboulevard en er was nog een stuk grond vrij aan de andere kant van de Maas. Daar werd dus begonnen met de bouw van zwembad complex en winkelcentrum Tropicana. Het concept was eigenlijk gewoon een kleinere Market Dome maar met wel dezelfde sfeer als in de parken, compleet met winkeltjes, vogels, tropische temperatuur, planten, natuursteen, restaurants en cafés en natuurlijk het belangrijkste het subtropische zwemparadijs.

Aan alle luxe gedacht
Dit zwembadcomplex is uitgevoerd met maarliefst twee familieglijbanen, drie body-slides, een grote wildwaterbaan, een golfslagbad, kinderbad, grot, Solarium en buitenbad. Het werd de parel van Center Parcs en alles moest perfect worden. Zo kwam je binnen in Tropicana en liep je eerst met een grote ronde trap naar beneden naar de kluisruimte en omkleedcabine’s toe. Vervolgens liep je een andere ronde trap weer omhoog en kwam je uit in het tot dan toe grootste zwembad van heel Center Parcs. Tropicana was tevens qua machinekamer en het gedeelte “buiten het zicht van de gast” ontzettend groot en ruim opgezet voor o.a. het personeel en voor onderhoud/beheer van het zwembad.

Piet Derksens’ vertrek
Piet Derksen stapte vervolgens al snel na de opening van Tropicana uit Center Parcs omwille van gezondheidsklachten en ouderdom (hij had toen de leeftijd van 85 jaar al bereikt). Center Parcs werd voor ongeveer één miljard euro verkocht aan de Britse bierbrouwer Scottish & Newcastle die alle taken van Center Parcs overnam. Zij vonden echter dat een zwembad als Tropicana niet thuishoort binnen de organisatie van Center Parcs, en besloten zodoende Tropicana te verkopen aan een particuliere onderneming, Lips Capital Group. Dit gebeurde echter pas 4 jaar later en tot die tijd heeft dus nog gewoon de “echte” Center Parcs vlag op Tropicana gewappert. Lips Capital Group zocht en vond een uitbater die Tropicana zou gaan beheren en zodoende bleef Tropicana bestaan.

Tropicana wordt uitgemolken
Deze uitbater heeft echter de komende jaren weinig geïnvesteert aan nieuwe attracties voor het bad, waardoor de populariteit al snel afnam. Daarnaast kwam het bad een aantal keer negatief in het nieuws en zijn er een aantal incidenten geweest, waardoor het bad nog minder geld kreeg en zodoende werd de Market Dome weggehaald en die maakte plaats voor een discotheek. De jaren hierna werd er erg veel geld geïnvesteerd in Tropisauna en de discotheek maar nog steeds weinig tot niets in het zwembad waardoor de populariteit hiervan gewoon heel erg afnam.

Problemen met de KNZB, Provincie en de bank
In 2007 kwam Tropicana in betalingsproblemen en in problemen met de Provincie en Koninklijke Nederlandse Zwembond beiden constateerde dat er veel gebreken in het zwembad waren. Na het oplossen hiervan kon Tropicana weer open maar helaas niet voor lang. In 2010 constateerde de Provincie opnieuw gebreken en toen er geen geld meer was ging Tropicana failliet en na ruim 20 jaar subtropisch zwembad te zijn werd het gehele complex gesloten.

Niets geïnvesteerd
Om eerlijk te zijn is er sinds 1988 vrijwel niets veranderd in Tropicana, er zijn geen nieuwe attracties bijgekomen, de buitenkant van het bad ziet er echt smerig en verouderd uit, dan maar niet te spreken over het dak en de vele kleine onderhoudsgebreken (bordjes die kapot zijn, letters die ontbreken op borden, vele vieze plekken in het zwembad en op de glijbanen). Alsof dat allemaal niet genoeg was, was het publiek wat naar Tropicana kwam alles behalve wat naar Center Parcs toe kwam. Over het algemeen trekt Center Parcs gezinnen aan, echter trok Tropicana juist jongeren aan waardoor er mede door slecht optreden van personeel en Tropicana zelf veel incidenten zijn ontstaan.

Tot slot
Namens het Aqua Mundo Forum zijn er vandaag foto’s genomen en deze zijn alles behalve mooi. Het is echt jammer om te zien hoe zo’n mooi zwembad is veranderd in een bouwval en niet te bevatten waarom de uitbater niet investeerde in het bad of op z’n minst grootschalig onderhoud uitvoerde en de problemen met jongeren in het bad aanpakte. Tropicana zal nu veranderen in allerlei plekken, zo komt er binnenkort een Tropicana dakterras en zit er in de kelder een plantenkwekerij. Het hoofdstuk van Tropicana als zwembad zal nu definitief afgesloten zijn doordat vele elementen al uit Tropicana zijn verdwenen. Desalniettemin zou het mogelijk zijn om weer open te gaan, al is het maar omdat bijna alle apparatuur er nog staat en intact is. Dit brengt uiteraard weer de nodige risico’s en investeringen met zich mee die weinig ondernemers nu durven te maken.

Conclusie
Ik ben blij dat Piet Derksen Tropicana niet langer heeft meegemaakt dan tot 1996 want hoogstwaarschijnlijk had hij misschien zelf een hartaanval gekregen van alles wat er gebeurd is in zíjn zwembad en trots. Laat Tropicana in ieder geval niet plat gaan maar als monument verder gaan voor economisch verval door bedrijven die alleen maar aan geld denken en niet aan gasten en milieu/omgeving zoals Center Parcs dat gelukkig wel doet. Tropicana, het ga je goed en hopelijk zien we je binnenkort terug met een nieuw soort concept!

Wist je dat…
- Tropicana tot op de dag van vandaag nog wordt verwarmt op tropische temperatuur?
- Er een videoclip is opgenomen in Tropicana? http://www.youtube.com/watch?v=qTkRehr3iGI
- Er nog altijd bordjes met het oude rode Center Parcs logo te vinden zijn in Tropicana wat dus de staat van onderhoud weergeeft?
- Tropicana het grootste zwembad van Center Parcs was/is?
- Tropicana het enige zwembad gebouwd door Center Parcs is dat een wildwaterbaan heeft die meer binnen loopt dan buiten?
- De grond van Tropicana nog steeds eigendom is van Center Parcs en het pand daarom niet gesloopt mag worden, tenzij Center Parcs hier goedkeuring voor geeft?
- Vrijwel alles in Tropicana nog werkend is en wanneer er in feite nu water in wordt gegooid dat het bad dan direct weer in gebruik kan worden genomen?
- Vele typische kenmerken van Center Parcs nooit zijn veranderd, zoals de natuurstenen trappetjes, de inrichting van het bad, de touwen aan de trappen, de kleur van de familieglijbanen en de wildwaterbaan en de namen van attracties?

Foto's van de huidige staat van dienst
 photo DSC_0228_980x551_zps673df129.jpg
 photo DSC_0698_980x551_zps02dda582.jpg
 photo DSC_0682_980x551_zps5c45a8e3.jpg
 photo DSC_0676_980x551_zps797d295a.jpg
 photo DSC_0667_980x551_zps56a36e42.jpg
 photo DSC_0665_980x551_zpsf13e6544.jpg
 photo DSC_0657_980x551_zps8e309624.jpg
 photo DSC_0654_980x551_zpsd6a02f08.jpg
 photo DSC_0647_980x551_zpsaf2e8fec.jpg
 photo DSC_0643_980x551_zpsdf6387d9.jpg
 photo DSC_0638_980x551_zps29c4dc06.jpg
 photo DSC_0613_980x551_zpsae8ad73f.jpg
 photo DSC_0612_980x551_zpsffacef00.jpg
 photo DSC_0602_980x551_zps040ab69d.jpg
 photo DSC_0581_551x310_zpsefb074bd.jpg
 photo DSC_0570_980x551_zps62f274d1.jpg
 photo DSC_0565_980x551_zpsb45c853a.jpg
 photo DSC_0558_980x551_zpsaebaa46c.jpg
 photo DSC_0530_980x551_zps393f3414.jpg
 photo DSC_0509_980x551_zps5eaa4579.jpg
 photo DSC_0508_980x551_zpsd96c6177.jpg
 photo DSC_0504_980x551_zpsbb8992f5.jpg
 photo DSC_0503_980x551_zps0a169f9c.jpg
 photo DSC_0499_980x551_zpsf8afd637.jpg
 photo DSC_0495_980x551_zps87da404a.jpg
 photo DSC_0470_980x551_zps8fcc28b6.jpg
 photo DSC_0447_551x310_zps0a644f6e.jpg
 photo DSC_0434_980x551_zpsc7fd1419.jpg
 photo DSC_0427_980x551_zps1846a4e4.jpg
 photo DSC_0425_980x551_zpseaf4c400.jpg
 photo DSC_0403_551x310_zps45b72f9a.jpg
 photo DSC_0395_980x551_zpsee7765a1.jpg
 photo DSC_0392_980x551_zpsac9a0807.jpg
 photo DSC_0365_980x551_zpsf192a160.jpg
 photo DSC_0360_980x551_zpsa2b2007c.jpg
 photo DSC_0354_980x551_zps384a0594.jpg
 photo DSC_0343_980x551_zpsede1b0dd.jpg
 photo DSC_0334_980x551_zps5d0ccca5.jpg
 photo DSC_0331_980x551_zpsbbbb5035.jpg
 photo DSC_0329_551x310_zps4e7ae245.jpg
 photo DSC_0326_980x551_zpsc5f5c992.jpg
 photo DSC_0325_980x551_zps5cf5a4a7.jpg
 photo DSC_0319_980x551_zps37f356be.jpg
 photo DSC_0313_551x310_zps71ceea8d.jpg
 photo DSC_0309_980x551_zps2cea48a4.jpg
 photo DSC_0307_980x551_zpsae175cf4.jpg
 photo DSC_0305_980x551_zpsb106e064.jpg
 photo DSC_0256_980x551_zpse07e300f.jpg
 photo DSC_0240_980x551_zps978afc81.jpg
 photo DSC_0729_980x551_zps48a95183.jpg


Video's

Wildwaterbaan



Overzicht van Tropicana

 


Reageren? klik hier om naar het desbetreffende onderwerp op onze Facebook pagina te gaan waar u reacties kunt lezen en uw eigen reactie kunt plaatsen.


Instagram

Instagram